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il colombre

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Quando Stefano Roi compì dodici anni, chiese in regalo a suo padre, capitano di mare e padrone di un bel veliero, che lo portasse con sè a bordo.
:<<Quando sarò grande>> disse <<voglio andar per mare come te. E comanderò delle navi ancora più grandi della tua>>.
:<<Che Dio ti benedica figliolo>> rispose il padre. E siccome proprio quel giorno il suo bastimento doveva partire portò il ragazzo con sé.
Era una giornata splendida di sole; e il mare tranquillo. Stefano, che non era mai stato sulla nave, girava felice in coperta, ammirando le complicate manovre delle vele. E chiedeva di questo e di quello ai marinai che, sorridendo, gli davano tutte le spiegazioni.
Come fu giunto a poppa, il ragazzo si fermò, incuriosito, a osservare una cosa che spuntava a intermittenza in superficie, a distanza di due-trecento metri, in corrispondenza della scia della nave.
Benché il bastimento già volasse, portato da un magnifico vento al giardinetto, quella cosa manteneva sempre la distanza. E, sebbene egli non ne comprendesse la natura, aveva qualcosa di indefinibile, che lo attraeva intensamente.
Il padre, non vedendo Stefano più in giro, dopo averlo chiamato a gran voce invano, scese dalla plancia e andò a cercarlo.
:<<Stefano, che cosa fai lì impalato?>> gli chiese scorgendolo infine a poppa, in piedi, che fissava le onde.
:<<Papà, vieni qui a vedere>>.
Il padre venne e guardò anche lui, nella direzione indicata dal ragazzo, ma non riuscì a vedere niente.
C'è una cosa scura che spunta ogni tanto dalla scia>> disse << e che ci viene dietro>>.
:<<Nonostante i miei quarant'anni >> disse il padre<< credo di avere ancora una vista buona. Ma non vedo assolutamente niente>>.
Poiché il figlio insisteva, andò a prendere il cannocchiale e scrutò la superficie del mare, in corrispondenza della scia. Stefano lo vide impallidire.
:<< Cos'é? Perché fai quella faccia?>>.
:<< Oh, non ti avessi ascoltato>> esclamò il capitano.<<Io adesso temo per te. Quella cosa che tu vedi spuntare dalle acque e che ci segue, non è una cosa. Quello è un colombre, il pesce che i marinai sopra tutti temono, in ogni mare del mondo, uno squalo tremendo e misterioso, più astuto dell'uomo. Per motivi che forse nessuno saprà mai, sceglie la sua vittima, e quando l'ha scelta la insegue per anni e anni, per una vita intera, finchè è riuscito a divorarla: E lo strano è questo: che nessuno riesce a scorgerlo se non la vittima stessa e le persone del suo stesso sangue>>.
:<< Non è una favola?>>
:<< No. Io non l'avevo mai visto. Ma dalle descrizioni che ho sentito fare tante volte, l'ho subito riconosciuto. Quel muso da bisonte, quella bocca che continuamente si apre e chiude, quei denti terribili. Stefano, non c'è dubbio, purtroppo, il colombre ha scelto te e fin che tu andrai per mare non ti darà pace. Ascoltami: ora noi torniamo subito a terra, tu sbarcherai e non ti staccherai mai più dalla riva, per nessuna ragione al mondo. Me lo devi promettere. Il mestiere del mare non è per te figliolo. Devi rassegnarti. Del resto, anche a terra potrai

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